Belgium - Auckland Girls Grammar School

     

Belgium (with French Translation)

Kia Ora everyone !

 

My name is Oriane and I come from Belgium. Last year, when I finished my full scholarship in my country, I decided to experience another country, discover another culture, another way of life. I saw some photos of stunning landscapes and some videos of the haka so I immediately thought New Zealand would be a very nice and interesting country.

I decided to go to the kiwi land for one year with the organisation Rotary Youth Exchange. This program consists of going to 4 different host families around the same area and spending one year at school. I got the chance to go to Auckland Girls Grammar School.

At the beginning, I found it quitehard because I came from a co-ed and mufti school. It was very different ! But then, I got involved at school and I started loving it !

I joined the "Tongan Group" and performed at Polyfest. Imagine one blonde and white girl in the middle of hundreds of Polynesians !It was probably the highlight of my time at AGGS and one of the highlights of my exchange. They welcomed me so well and took time to teach me slowly the moves and words. We practiced every day at lunch, after school, and on Saturdays. It was worth it, we ended up first for one of our dances (Soke, stick dance)!
I also joined the Dragon Boating team. I had never heard of dragon boats before. It was so nice to experience it, meet a lot a nice people and race for the school !
I was also in the Global and Citizenship committee. I did not have enough time to get as involved as I would have liked tobut it was a great experience.
In Belgium my school required me to do only classes that would prepare me for university. My time at AGGS has also given me the chance to learn to paint, photograph, act, etc. A wonderful opportunity I would not have had at home.
I loved how AGGS was not only a place where you listened to a teacher and studied but also a whole community, where you are given the opportunity to play sports, to speak in public, to be leader and have some responsibilities. I thought it was so nice how everybody helped each other.

oriane b surfing

Out of school, my organisation (Rotary) and my host families kept me very busy. I visited most of New Zealand and I went to Tahiti. I did a lot of tramps (Milford Track, Tongariro crossing,...) and I discovered that I loved water sports ! I love water skiing, wakeboarding, kayaking,scuba diving, sailing, swimming and surfing ! One of my host families lived in Piha and I was out in the ocean almost every day ! I also faced my fear of heights by doing abseiling, the Swoop in Rotorua, skydiving in Queenstown and Bungy jumping from the Harbour Bridge !

Unfortunately, all good things come to an end and it is already the end of my exchange and time at AGGS. I want to say thank you to all my AGGS sisters with whom I have had such a good time andalso to all the school staff for welcoming me, for what you have done for me and for the experience and opportunity you have allowed me.

With lots of love,

Oriane Boeraeve

.....

Kia Ora tout le monde,

Je m'appelle Oriane et je viens de Belgique. L'année passée, j'ai fini ma scolarité dans mon pays et j'ai décidé de partir pour un an dans un autre pays, découvrir une autre culture, un autre manière de vivre. Quand j'ai vu des photos de magnifiques paysage néo-zélandais et des vidéos de danses maories, je me suis tout de suite dit : la Nouvelle Zélande serait génial et intéressant pour passer un échange !

J'ai ainsi décidé de partir pour le pays des kiwis pendant 1 an avec l'organisation Rotary Youth Exchange. Avec ce programme, je suis accueillie dans 4 familles différentes qui habitent dans la même région et je passe un an dans une école du pays. J'ai eu la chance d'aller à Auckland Girls Grammar School.

Au début, c'était un peu difficile pour moi car je venais d'une école mixte et sans uniforme. C'était tellement différent ! Mais dès que je me suis impliquée à l'école, j'ai commencé à l'adorer !

J'ai joint le groupe des tongans (les tongans viennent d'une île Polynésienne, Tonga) où l'on apprend des danses et chants de leur pays. Nous avons donné une représentions à Polyfest, un grand festival polynésien où de nombreuses écoles d'Auckland rivalisent. C'était probablement le meilleur souvenir de mon temps à AGGS, et un des meilleurs souvenirs de mon échange. Ils m'ont tellement bien accueilli et ont pris le temps de m'apprendre les mouvements et paroles lentement. On s'entraînait tous les jours à midi, après l'école et les samedis. Cela valait la peine car nous avons gagné la première place pour une de nos danses (Soke, une danse avec des bâton) !
J'ai également pris part de l'équipe de Dragon Boating ( grande barque qui demande 20 pagayeurs). Je n'avais jamais entendu parler de telles barques auparavant. C'était tellement chouette de l'expérimenter, de faire de nouveaux amis et faire la course pour l'école !
Je suis aussi devenue membre du comité « Global and Citizenship ». Je n'ai pas eu assez de temps pour m'y impliquer autant que ce que j'en aurais voulu mais ce fut une bonne expérience.
Dans mon école en Belgique, je ne pouvais choisir que des cours qui me prépareraient pour l'université. Mon temps à AGGS m'a également donné la chance d'apprendre à peindre, à faire des photos, à faire du théâtre, etc. Une opportunité magnifique que je n'aurais pas eu à la maison !
J'ai adoré comment AGGS n'était pas seulement un endroit où l'on écoute un professeur et étudie mais aussi toute une communauté, où l'on a l'opportunité de jouer des sports, parler en publique, être meneur et avoir des responsabilités. J'ai trouvé génial qu' à AGGS que tout le monde s'entre aidait.

oriane b skydiving

En dehors de l'école, mon organisation (Rotary) et mes familles d'accueils m'ont gardé très occupée. J'ai visité la plupart de la Nouvelle-Zélande et je suis allée à Tahiti. J'ai fais beaucoup de randonnées (Milford Track, Tongariro Crossing,...) et j'ai découvert une nouvelle passion : les sports nautiques ! J'adore faire du ski nautique, du « wakeboard », du kayak, de la plongée sous-marine, de la voile et du surf ! Une de mes familles d'accueil habitait à Piha, une plage de surf sur la côte ouest d'Auckland, et je sortais dans la mer presque tous les jours ! J'ai également fait face à ma peur des hauteurs en faisant des descentes en rappel, le Swoop à Rotorua, un saut en parachute à Queenstown et un saut à l'élastique du « Harbour Bridge » à Auckland !

Malheureusement, toutes les bonnes choses ont une fin et c'est déjà la fin de mon échange et de mon temps à AGGS. J'aimerais dire merci à toutes mes amies d'AGGS qui sont devenues comme des sœurs et avec qui j'ai passé de tellement bons moments, et aussi à tout le personnel scolaire pour m'avoir accueilli, pour tout ce qu'ils ont fait pour moi et pour l'expérience et l'opportunité qu'ils m'ont offert.

Beaucoup d'amitiés,

Oriane Boeraeve

 

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